Guild of St. George, Ruskin

Nella seconda metà del XIX secolo, l’idea della reincarnazione era ancora controversa, presumibilmente a causa dell’influenza delle dottrine tradizionali del cristianesimo. La maggior parte degli spiritisti era ancora contraria e anche dopo il 1887, quando H. P. Blavatsky e la Società Teosofica arrivarono in Inghilterra, l’argomento rimase un tema caldo di dibattito. Come dimostra Godwin in The Theosophical Enlightenment, “i sentimenti contro la teoria della reincarnazione erano incredibilmente alti”. Alcuni credenti discutevano le loro opinioni in pubblico, ma altri, tra cui alcuni scrittori e pittori esoterici, evitavano gli attacchi tenendo per sé le proprie opinioni.

Tra gli autori dell’ultimo Ottocento più aperti sulla reincarnazione figurano Bulwer-Lytton, Tennyson, Browning, Ruskin, Swinburne e Pater. Questi scrittori erano conosciuti, spesso personalmente, dai pittori esoterici di quel periodo. Questo gruppo di artisti britannici può essere classificato come tardo preraffaelliti o simbolisti, e l’uomo che viene spesso considerato il loro leader e ispiratore è il pittore e poeta Dante Gabriel Rossetti (1828-1882).

Ma concentriamoci su Ruskin e le sue gesta politiche in difesa e promozione del bello e dell’elevazione scociale, culturale e architettonica …

Ed ecco che arriva fino a noi con questo sito :

https://www.guildofstgeorge.org.uk/

Ruskin annunciò la formazione della St George’s Company, come fu chiamata all’inizio, nel 1871, ma solo nel 1878 fu costituita e le fu dato il nome attuale. Alle sue origini, si trattava di un organismo francamente utopico. Rappresentava la risposta pratica di Ruskin a una società in cui il profitto e la produzione di massa sembravano essere tutto e la bellezza, la bontà e la felicità ordinaria niente.

In una serie mensile di “Lettere agli operai e ai lavoratori della Gran Bretagna”, intitolata Fors Clavigera (leggi online), Ruskin chiarì che l’obiettivo ambizioso della Corporazione era quello di rendere la Gran Bretagna un luogo più felice in cui vivere. Ho ascoltato molte persone ingegnose”, scrisse, “che dicono che ora stiamo meglio di prima”, ma (proseguì) “non possiamo essere chiamati, come nazione, benestanti, mentre così tanti di noi vivono… nella… mendicità”. In altre parole, per Ruskin, nessuna nazione dovrebbe essere definita ricca se le sue città sono brutte, le sue campagne inquinate e la sua gente povera, affamata e ignorante, e chiedeva a coloro che erano d’accordo con lui di unirsi per “istituire un negozio nazionale invece di un debito nazionale”.

In pratica, gli sforzi della Gilda si concentrarono su ideali piuttosto modesti. Si rivolse a tre aree principali della vita inglese che necessitavano di sostegno e miglioramento: l’educazione artistica, il lavoro artigianale e l’economia rurale. Sperava di promuovere la comprensione e l’apprezzamento della buona arte, di incoraggiare l’artigianato piuttosto che la produzione di massa e di rilanciare quella che oggi chiameremmo agricoltura e orticoltura sostenibili. Stava cercando di creare, in effetti, un’alternativa al capitalismo industriale. In un certo senso, come suggerisce la parola “gilda”, egli guardava a certi valori del passato, in particolare del Medioevo, ma combinava questi valori con la convinzione di un miglioramento sociale. Le comunità di San Giorgio dovevano essere basate sulla terra e sul lavoro agricolo, ma dovevano anche includere scuole, biblioteche e gallerie d’arte, in modo che i Compagni, come vengono ancora chiamati i membri della Gilda, lavorassero con le loro mani e coltivassero la loro vita interiore.

Poco dopo aver fondato la Gilda, Ruskin ebbe una serie di crolli psicologici, a causa dei quali le sue grandi ambizioni non furono mai realizzate. Ma i risultati ottenuti continuano a ispirare i suoi successori. Oggi la Gilda si impegna più che mai per realizzare i suoi progetti.

UN MUSEO EDUCATIVO

L’ammirazione di Ruskin per i lavoratori del ferro di Sheffield portò alla creazione, nel 1875, del primo museo della Gilda, situato nell’area di Walkley della città (il museo è stato ricreato online, qui). La speranza di Ruskin era quella di migliorare le condizioni degli operai che lo visitavano, fornendo istruzione, stimoli e ispirazione. La piccola casa di Walkley (oggi visibile da Bole Hill Road e contrassegnata da una targa commissionata dalla Gilda) era piena di copie commissionate di dipinti dell’Antico Maestro, studi di architettura, bellissimi esemplari geologici, calchi di sculture, manoscritti medievali, libri stampati rari e una biblioteca di opere standard. Questi esemplari di manufatti, oggetti preziosi e opere d’arte furono in seguito ospitati a Meersbrook Hall, passarono per un breve periodo all’Università di Reading, per poi tornare a Sheffield nei locali di Norfolk Street. Conosciuta oggi come la Collezione Ruskin, essa rimane nel centro della città, aperta gratuitamente al pubblico in un’apposita galleria della Museums Sheffield’s Millennium Gallery.

La proposta di costruire un museo a Bewdley non si è mai concretizzata, ma sono stati elaborati dei progetti. Oggi la Gilda sostiene il museo della città con prestiti occasionali e la collezione di libri di Ruskin di Anthony Page è disponibile per la consultazione. Per saperne di più, visitate il sito.

I PRIMI COMPAGNI

I primi membri della Gilda, chiamati “Compagni”, sostennero gli sforzi di Ruskin con donazioni di terreni e denaro. Una fattoria fu acquistata a Totley, Sheffield (poi venduta); George Baker donò un bosco nella Wyre Forest, vicino a Bewdley, Worcestershire; Fanny Talbot donò una serie di case a Barmouth, Galles (poi vendute). In seguito, Margaret Knight affidò alla Corporazione un prato di fiori selvatici a Sheepscombe, nel Gloucestershire, e Mary Greg – che donò generosamente alla Ruskin Collection, in particolare i suoi diari naturalistici amatoriali – lasciò in eredità delle case a Westmill, nell’Hertfordshire.

https://www.guildofstgeorge.org.uk/about/the-history-of-the-guild

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